Perang Afghanistan: Bukti Keterbatasan Militer AS

WASHINGTON – KEMPALAN: Hanya butuh dua bulan bagi penjajah AS untuk menggulingkan Taliban di Afghanistan .

Perang Afghanistan: Bukti Keterbatasan Militer AS

WASHINGTON – KEMPALAN: Hanya butuh dua bulan bagi penjajah AS untuk menggulingkan Taliban di Afghanistan pada tahun 2001, keberhasilan yang tampaknya rapi melawan pemerintah yang telah memberikan perlindungan kepada dalang 9/11 Osama bin Laden. Dua puluh tahun kemudian, Amerika Serikat menarik diri – visi kemenangan telah lama menghilang dan Taliban yang berkuasa bisa dibilang butuh waktu relatif singkat untuk memulihkan kekuasaan mereka.

Afghanistan terbukti menjadi pelajaran dalam batas kekuatan militer Amerika.

Ini menunjukkan paradoks yang tampak bahwa adalah mungkin untuk memenangkan pertempuran dan masih kalah perang. Atau setidaknya kekuatan yang secara teknologi lebih unggul dapat membunuh lebih efisien daripada musuhnya namun gagal mencapai hasil akhir yang menyerupai kemenangan.

Ini menunjukkan bahwa di abad ke-21, dibutuhkan lebih dari satu tentara penakluk, bahkan yang bersenjata lengkap seperti Amerika, untuk mengubah penggulingan pemerintah, bahkan yang lemah seperti Taliban, menjadi sukses yang langgeng. Ini menunjukkan bahwa dibutuhkan, paling tidak, pemahaman tentang politik, sejarah, dan budaya lokal yang lambat diperoleh orang Amerika.

Amerika Serikat meremehkan seberapa besar kehadirannya sebagai penjajah memicu motivasi Taliban untuk berperang dan membatasi kemampuan pemerintah Kabul untuk bersatu. Meskipun bin Laden akhirnya terbunuh dan jaringan al-Qaida-nya ditumpulkan sebagai ancaman internasional, warga Afghanistan masih terjebak dalam siklus kekerasan dan kesalahan pemerintahan tanpa akhir yang terlihat.

Dalam bukunya, “The American War in Afghanistan, A History,” Carter Malkasian, mantan penasihat pemimpin senior militer AS di Afghanistan dan Washington, mengatakan salah satu alasan kegagalan upaya Amerika adalah pengaruh Islam dan perlawanan terhadap asing. pendudukan. Itu adalah faktor-faktor, katanya, yang tidak dipahami dengan baik oleh orang Amerika.

“Kehadiran orang Amerika di Afghanistan menginjak-injak apa artinya menjadi orang Afghanistan,” tulisnya. “Itu mendorong pria dan wanita untuk membela kehormatan mereka, agama mereka, dan rumah mereka. Itu menantang para pemuda untuk bertarung. Ini menghidupkan Taliban. Itu melemahkan keinginan tentara dan polisi Afghanistan. ”

Militer AS mungkin telah kehilangan kesempatan untuk menstabilkan Afghanistan di tahun-tahun awal setelah menggulingkan Taliban, yang telah menjalankan negara itu sebagai paria internasional sejak 1996. Tetapi pertanyaan yang lebih besar adalah apakah militer, setelah keberhasilan awalnya, salah pilih dalam memimpin. peran mengangkut Afghanistan dari kekacauan ke stabilitas.

Militer AS tidak berperang sepenuhnya dengan caranya sendiri. Ini beroperasi melalui arah sipil. Meskipun para pemimpin sipil mungkin dituduh telah melampaui visi membangun Afghanistan menjadi negara demokrasi yang mampu mempertahankan dirinya sendiri, militer akhirnya mencapai tujuan itu. Klaim oleh perwira militer senior telah “berbelok” menuju kesuksesan di Afghanistan diulang begitu sering sehingga para kritikus bertanya-tanya apakah militer berputar-putar.

Karl Eikenberry, pensiunan letnan jenderal Angkatan Darat dengan kombinasi langka pengalaman militer dan diplomatik tingkat tinggi di Afghanistan, mengatakan militer AS pada awalnya menolak keras misi pembangunan bangsa di negara miskin yang trauma oleh puluhan tahun perang saudara.

“Tapi itu menghangatkan tugas,” katanya, dan Amerika Serikat menjadi lebih terjerat karena mengejar strategi militer yang tidak diinformasikan oleh debat kebijakan realistis di Washington tentang hasil apa yang dapat dicapai dan berapa biayanya.

Dengan angka saja, biayanya sangat besar. Puluhan ribu pasukan pemerintah Afghanistan dan warga sipil tewas. Amerika Serikat kehilangan lebih dari 2.440 tentara, dan sekutu kehilangan lebih dari 1.100. AS menghabiskan ratusan miliar, dan bahkan setelah penarikan, pemerintahan Biden berencana meminta Kongres untuk menghabiskan miliaran lagi untuk mendukung tentara Afghanistan – bahkan untuk terus membayar gaji mereka.

Perang, yang dikandung sebagai akibat traumatis dari serangan pesawat yang dibajak yang menewaskan hampir 3.000 orang pada 9/11, beralih dari momen kemenangan menggulingkan Taliban dari Kabul menjadi hampir satu dekade pemberontakan yang dihidupkan kembali, mulai tahun 2005. Pembunuhan bin Laden pada tahun 2011 tampak seperti kesempatan untuk meredakan perang, tetapi itu terus berlanjut.

Para ahli tidak setuju tentang alasan utama AS gagal menghentikan kebangkitan Taliban setelah kekalahan awalnya, tetapi faktor yang berkontribusi adalah keputusan Presiden George W. Bush untuk menyerang Irak pada tahun 2003. Dalam beberapa tahun perang menjadi begitu memakan waktu sehingga Afghanistan secara resmi diturunkan ke prioritas sekunder.

“Menjadikannya tontonan adalah pilihan yang fatal,” kata Eikenberry.

Satu dekade penuh setelah kematian bin Laden, Presiden Joe Biden memutuskan bahwa melanjutkan perang tidak masuk akal. Dia mengumumkan pada bulan April bahwa dia mengakhirinya, dengan alasan bahwa menunggu saat yang ideal untuk pergi adalah formula untuk tidak pernah pergi, dan mengutip komitmen penarikan yang telah dibuat pemerintahan Trump kepada Taliban pada tahun 2020. Pasukan terakhir akan berangkat pada Agustus. . 31.

Biden berpendapat bahwa tujuan utama memulai perang – untuk menghancurkan al-Qaida dan untuk mencegah Afghanistan dari lagi menjadi tempat berkembang biak untuk serangan lain di Amerika Serikat – telah dicapai, tanpa meninggalkan alasan untuk risiko lebih lanjut pasukan AS. Risiko yang tersisa adalah runtuhnya pemerintah Afghanistan dan kembalinya ancaman ekstremis, meskipun Biden telah berjanji untuk mempertahankan kehadiran diplomatik AS di Kabul dan untuk mendorong penyelesaian damai.

Pada hari pasukan Amerika memulai perang, 7 Oktober 2001, Menteri Pertahanan saat itu Donald Rumsfeld menyarankan perang itu akan berakhir terbuka, tetapi tidak ada yang mengantisipasinya berubah menjadi perang terpanjang dalam sejarah AS.

“Sementara serangan kami hari ini fokus pada Taliban dan teroris asing di Afghanistan, tujuan kami tetap jauh lebih luas,” katanya kepada wartawan. “Tujuan kami adalah untuk mengalahkan mereka yang menggunakan terorisme dan mereka yang menampung atau mendukung mereka.” Dia menjelaskan bahwa ini adalah perang global melawan terorisme, bukan hanya perang di Afghanistan.

Namun bahkan ketika pembicaraan tentang perang melawan terorisme memudar, perang di Afghanistan tetap ada, lama setelah kemenangan tidak dapat dicapai.

“Pada akhirnya, kami menuntut perang di Afghanistan karena kami bisa,” kata Eikenberry. “Tanpa pesaing sebaya, kekuatan sukarelawan, dan pengeluaran defisit, kami memiliki kemewahan secara strategis dan politis untuk berperang selamanya.” (adji/ap/rtr/history)